Jリーグ2階の目線2017横浜1-4セレッソ

クリアボールが山なりに弧を描いてゴールの向こうに飛んでいく。トラックの手前に立っている2人のボールパーソンのうちの1人が、ピタリとトラップで足元にボールを止める。直後に蹴られたコーナーキックを杉本がヘディングし、こぼれ玉を押し込まれる。4失点目。

バックスタンド2階席では、観客が静かに席を立って、続々と階段を下り始める。波乱の2017年シーズンのホームゲームは、ここで終わった。

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天皇杯2階の目線2017横浜1-0磐田

試合終了間際のアディショナルタイム。コーナーでキープすると見せかけて、ドリブルで突破を図るバブンスキー。まさに、これぞマリーシアというプレーで揺さぶる。磐田の守備の要の高橋は怪我で立っているのが精一杯。慌てる磐田の選手たち。もう、磐田に反撃の力は残っていない。直後に試合終了のホイッスがなり。私たちは準決勝進出を決めた。

「しまった失点した。」
「また、アディショナルタイムかよ!」
誰もが思った。副審を見る。旗は上がっていない。またしても大切な時間での失点か。前半からリードを奪われるのか・・・そう思って絶望的な眼でピッチをもう一度見る。主審が副審と視線を合わせ、何か確認している様子。そこで一呼吸を置いて旗が上がってオフサイド判定。大歓声。副審の元に抗議に殺到する薄青いユニフォーム。反対側のゴール裏からはブーイングが聞こえてくる。
「文句があるなら、もっと強く言え!」
「もっと言え!」
「言うだけじゃ足りないぞ。手を出せ!」
ここから、磐田サポーターの敵は一人増えた。
「確認に時間を要していたのだろうけれど、随分とタメてから旗が上がったな。」
「エンターテイメント的には、タメが効いていて最高だ。」
無失点で前半を終える。

おそらく、大半において、磐田はトリコロールを上回った。
「あの10番けっこう上手いね。」
テクニシャンでキープ力がありそうだが、球離れは早く、パスがテンポ良く回る。特に、サイドでのダイナミックなワンツーによる崩しはトリコロールを慌てさせる。
「名波は、ひょっとすると名将かもしれない。」
リーグ戦での対戦時と比べると、格段にレベルアップしていた。

しかし、失点はない。喜田、扇原、栗原、ジョンスが中央を固める。前から厳しくプレッシャーをかける。シビアな展開の中で磐田の嘘つき王こと高橋が倒れる。これまで、何度も、痛くなくても顔を抑えて倒れ、対戦相手、サポーター、審判を欺いてきた男だ。終盤に入って、決め手を欠き、高橋は揺さぶりをかけてきたようだ。
「はいはい、わかったわかった。」
「どーせ嘘だろ、倒れているのは高橋だぞ。」
「顔を抑えているってことは、痛くないだろ、高橋!」
しかし、なんと、信じられないことが起きた。高橋の周りに集まっていた磐田の選手たちが一斉に、頭上にバツを出したのだ。
「えーーーー!?」
「バツなの?」
「マジで?」
「高橋なのにホントに痛かったの?」
「信じられない。」
「笑わせるのもいい加減にしろ。」
こんなことが起きるのだから、この試合、何が起きてもおかしくない。

試合を決めたのは、またもや遠藤だった。対戦相手には、ただの失点ではない屈辱に大きなダメージを与える。もう、シーズン開幕当初の、おとなしく、自信なさげに周囲に気を使って忖度プレーをしていた若手選手ではない。年代別代表選出が、遠藤を変えた。遠藤は豹変した。強くたくましく、ゴールに向かって貪欲に。可能性が高くなくても、シュートを狙い続けた。その結果、バブンスキーの大きなサイドチェンジをダイレクトで折り返すプレーを選択できた。
「腰砕けオウンゴール誘発王」の誕生。「俺にヒザマズケ」と言わんばかりのゴール後の景色。遠藤のクロスをゴールに押し込み、倒れ、トリコロールのサポーターの前で、そのまま土下座でサッカーに詫びを入れたのは高橋だった。

サッカーの神様は、自然の摂理で、トリコロールに勝利を導いた。

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Jリーグ2階の目線2017 横浜3-2鹿島

試合終了の笛が鳴り、大歓声とともにスタンドは総立ち。拳を突き上げ、抱き合い、涙を流す。激しい試合は終わった。私たちのリーグ戦は終わっていない。優勝の可能性は、僅かに残っているし、目標だったACL圏内の3位に浮上した。浮上したといえば天野。前節の90分間に渡る消極的なプレーは見られず、強気のチャレンジで1ゴール1アシスト。守備にも大きく貢献し、この大きな勝利を私たちに引き寄せた。前節の後の多くの批判で、本人も考えるところがあったであろう。上手さに怖さが加わったプレーぶりだった。

「頼む!味方に当ててくれ!」
天野のコーナーキックに対する希望は、最低限のところから始まった。しかし、私たちが得たのは、試合開始早々の、大きな大きな先制点。天野のいつものコーナーキックは、伊藤翔がゴールに撃ち込んた。さらに、直後に天野がボールを植田から奪取し、迷いなくシュート。しかも、コースは鹿島の選手がスライディングをしてくる狭いコース。強気のシュートは曽ヶ端の逆を突いて、見事に決まる。

「天野できる子!!」
「あまのーーーーー!」
「素晴らしい!」

スタンドのテンションが上がる。豪雨の中とは思えないほどの大声援。
「急ぐな。」
「ゆっくり回せ!」
反撃する鹿島のハイペースに付き合ってはならない。
「いつものようにチンタラやれ!」

主導権を握るとトリコロールは強い。バブンスキーが鹿島を翻弄する。そして、バブンスキーが左サイドにいると、天野がサイドに流れてこないのが良い。だが、気になるのはサイドの守備。鹿島の仕掛けは早い。特に、両サイドに長い距離で斜めに入れてくるグラウンダーの縦パス。これを入れられると中町が走らされる。
「これ、中町、最後までもつのか?」
「喜田と中町は、かなりキツイな。」
ところが、前半の途中で動きが落ちたのはバブンスキーだった。
「電池が・・・。」
「試合から離れていると、こればっかりはどうにもならないからな。」

リードしているが油断ならない。相手は鹿島だ。強度、スピード、とにかくレベルが違う。強い。このまま、トリコロールが主導権を握ったままで試合を終えられるわけがない。それだけに、前半を2点リードで折り返したかった。ところが、ここで隙を見せてしまう。天野が蹴られピッチで寝ている間に攻勢を許し失点。トリコロールの甘さが鹿島に付け入る隙を見せてしまう。
(天野は1ゴール1アシストの活躍等により「公式睡眠アドバイザー」である「まくらぼ」からの表彰を受けた。)

後半開始早々、緩い入り。パススピードは、鹿島と大きく違う。完全にペースを握られる。だが、このリードを守りぬかなければならない。スタンドの声援は、いつもよりも大きい。試合開始早々からのリード、トリコロールギャラクシーの興奮・・・。アツく選手を後押しする。だが、徐々に受けに回る。そうなれば鹿島は小さな采配のミスすら見逃さない。コーナーキックのタイミングでの選手交代。バブンスキーはゴール前が守備の受持ちエリアではなかった。だから、交代もありだと思った。しかし、バブンスキーに代わって扇原はピッチに入るとゴール前へ。ベンチからの伝令か、他の選手に指示を出す。マークの担当が、これまでと変わる。ちょっとしたズレが生まれる。そして、鹿島は扇原の前にコーナーキックを蹴り込んできた。さすがだ。痛恨の失点。

試合を決めたのは、月並みのセリフではあるが、選手の頑張りだった。何度でもダッシュを繰り返す山中が絶妙なスルーパスを送り込み、横からスペースに入ってきた遠藤がターンし、倒れこみながらシュート。その瞬間にスタンドは爆発したかのような騒ぎになり、雪崩を打って人が倒れた。怪我人が出なかったのが不思議なくらいの大騒乱。絶叫する。この時点で、今日は、何回、泣いたのだろう。

大変なのは、ここから。鹿島の猛攻が強まる。サイドのケアのために栗原を入れて最終ラインを5枚に。スペースを埋める。中盤と前線には人が少ない。伊藤翔、遠藤、中町、喜田らが走る。中でも、扇原のプレーは素晴らしく、たった一つのファールをもらっただけでもスタンドからは立ち上がっての拍手が起きる。ドリブルで前にボールを運び、後ろにパスをするふりを何度かした上でドリブルスピードを緩めてファールをもらって吹っ飛ぶ。
「さすがだ!」
「素晴らしい!」
「経験してきた修羅場が違う。」
突破されて後ろから追いかけっこになった中澤は、いつ掴んでファールで止めるのかと思っていたら、味方との連携で突破を食い止め、しかも、中澤がファールを食らって相手にカードが出るという神業も披露。飯倉のスーパービッグセーブも鮮烈な記憶。不慣れなポジションにミスすることなく冷静にプレーし続けた下平。潰し合いに負けなかったデゲネク。普通の選手であれば担架で運び出されていたに違いない金崎の体当たりにも耐えて、鼻血を出しながら立ち上がった栗原。「舐められたら失点する。けっして引かない。」という決意を感じた。

「返せ!」
「引くな!」
「行け!」
「上げろ!」
「倒れるな!」

熱を帯びた声が飛び、We Are Marinosを歌う。飯倉への声援はスタジアムを一つにする。そして、西村さんの笛。試合終了。大歓声とともにスタンドは総立ち。拳を突き上げ、抱き合い、涙を流す。激しい試合は終わった。

気がつけば、オリジナル10で降格を経験せずにJ1の舞台で戦い続けているのは鹿島とトリコロールだけ。鹿島戦でステージ優勝を決めたこともあった。しかし、鹿島戦は苦手中の苦手というより、すでに獲得タイトル数でも追い抜かれた。スタジアムに入るまでは「クラシック」というフレーズに、若干の違和感があった。「クラシック」などという関係を結ぶことするおこがましいと感じた。だが、試合前に上映された動画で、屈辱にまみれた鹿島スタジアムからの帰路の思い出と併せて苦々しい記憶の数々がよみがえり、サポーターは「負けてなるものか」という思いを強くした。その思いは、応援をパワーアップする燃料になった。激しい試合を制した。この素晴らしい試合のお膳立てをしてくれたクラブ、両クラブの関係者、選手、そして、見事なジャッジで円滑に試合を進めてくれた西村さんら審判団、さらには、これまでの両クラブの歴史を作ってきた諸先輩に感謝したい。

1992年9月23日、国立競技場。今から25年前の初めての鹿島との対決は4-3の激闘だった。このカード、来年からは胸を張って「クラシック」と言えそうな気がする。

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Jリーグ2階の目線2017 横浜1-1大宮

せめて、人並みの勇気があれば・・・。前半から乱発した、とりあえずクロス。間に合わないと自ら判断してパスを追わないシーン。競り合いを避けて、相手のミスを離れて待つ姿勢。そして、ペナルティエリア内でのシュート放棄。2度目のシュート放棄はGKとの1対1の勝負となる場面だった。彼は臆病だった。勝利よりも彼にとっての見栄えのよい振る舞いを優先した。

しかし、天野純、たったひとりが臆病風に吹かれたから勝ち点2を失ったわけではない。

そう、そして、もう一人。彼に、全盛期の切れ味と思い切りがあれば、試合の結果は、全く違ったものになっていたはずだ。あの日立台での輝くような強いインパクトを、この試合では感じなかった。村上さん。前半から、もっと遠慮なくカードを出してくれれば・・・判定は・・・みんな正しかったじゃないか・・・。

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Jリーグ2階の目線2017 横浜1-1柏

素晴らしい立ち上がりだ。前からボールを奪いに行く。守備の連動が美しく、次から次へのトリコロールの選手が柏の選手に近づいて圧力をかけていく。ボールが下がる。拍手と歓声。奪い取る。声援が高まる。試合開始直前に大コールを受けて深い礼を返した山中がサイドを駆け上がる。ボールがこぼれて学の前に。ここで外からカーブをかけたシュートの軌道はゴールマウスに向かっていく。

絶叫し、飛び跳ね、隣の仲間と抱き合い・・・浴衣の帯が一瞬で緩んだサポーターは足元がはだける悲劇を防止するために、一瞬の冷静を取り戻す。だが、興奮は冷めない。再びの絶叫。

試合が進むにつれて口々に感想が漏れる。
「やればできるんじゃん。」
「前節が悔やまれる。」
「ぜんぜん、守備の位置の高さが違う。」
「なぜ、これを前節にできなかったのか。」
「あれが、無敗、無失点のプレッシャーだったのか・・・。」

しかし、選手から余裕が感じられるかといえば、そうでもない。学はスローインの判定にクレームをつける。そこから流れが悪くなり押し込まれる。前半の、唯一の悪い時間帯だった。木村さんはアドバンテージの取り方が上手くない主審だ。
「止めないでくれよー!」
この試合3度目だ。
「きっと、木村さんは、前節のウチの試合を見たんだろうな。」
「ここで流しても、チャンスにならないでしょって。」
「どーせ、すぐに下げるんでしょって。」

上々の前半。やりたいことができてきた。大きなピンチも与えていない。これならば、前節のショックを払拭する良い結果を残してくれる、誰もがそう思った。だが、Jリーグは甘くはなかった。

ケイマンが縦パスを前で収める。柏の最終ラインを追う。前半にできていたプレーが、後半は影をひそめる。高い位置でプレッシャーをかけてくる柏に押し込まれる。後半は学が前を向いてボールを持ち、そして山中が外を追い越して、空いたペナルティーエリア内のスペースに天野が侵入するとチャンスが生まれる。だがそれだけだった。人数をかけて2点目を奪うという意図を感じられるシーンが記憶に残らない。

柏の2枚目の選手交代が裏目に出て、クリスティアーノがサイドへ、伊東がサイドバックに移ると、余裕を持って試合をコントロールする時間が生まれた。ここでモンバエルツ監督が打った選手交代はケイマンを下げて喜田の投入。天野をワントップに置くという、過去に見たことのないゼロトップ布陣だった。しかし、トップにいるはずの天野が、柏の縦パスについて下がって行ってしまい、ケイマンが行っていたような前からの守備を出来ずに柏の最終ラインからの自由な配給を許すなど、ピッチ上はギクシャクし、明らかに不慣れを伝えている。柏が息を吹き返す。

その6分後に、前からの守備を一人で受け持っていた喜田が、何を考えたのか焦ってか、ボールを奪い取ろうという守備をしてしまいFKから失点。
「シュートを撃たせない守備だけでよかったのに・・・。」

「ウーゴを入れろ!!」
試合再開となり、腕組みで悩むように立っていたモンバエルツ監督だが・・・。
「あっ、座った。」
動くことはなかった。

残念だが、最後のビッグチャンスに、学はシュートを撃つチャンスが2度あった。だが、撃つ決断をできなかった。日本代表GKの中村の見えない力に屈した。

勝てなかった。2点目を奪い取ろうとする強い意志を見せず、後半はシュート1本だったのだから、この引き分けは、妥当な結果であったと認めざるを得ない。「運が良ければ2点目を」が全ての試合で通用するわけではない。優勝を狙うならば負け試合。残留を目指すならば勝ち試合。ACL狙いならば引き分け試合。この試合が、3つのうちのどれに相当するのかは、サポーターの立場であれば答えは明確だろう。さあ、まだ残り試合は沢山ある。だが開く勝ち点差。ここからの選択は難しくなった。優勝を目指すサッカーを求めるのか、クラブや監督の発言にあるように優勝ではなくACLを目指すのか。布陣もサッカーのやり方も、目指すゴールで変わってくる。

この日の前半は素晴らしかった。特に、川崎戦に先発しなかった選手のパフォーマンスは素晴らしかった。今シーズンの素晴らしい歩みを止めるか、見事なコンビネーションを錆びつかせるか、それとも花を咲かせるか・・・それは、次節からの選手の心次第だ。監督は優勝を目指した采配をしてこないだろう。では、サポーターは・・・優勝を目指して応援するんじゃないかな。その方が楽しい。私は、そのつもりだ。

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Jリーグ2階の目線2017 横浜0-3川崎

サッカーは難しいスポーツだ。自分たちが100%のプレーをしても勝てる保証はない。なぜならば、対戦相手がいるからだ。100%×100%でがっぷり四つにプレーしてもスコアレスドローということはある。だから、サッカーで重要なのは、相手にミスをさせることだ。どのように相手に圧力をかければミスを引き起こすことができるか、そこで勝敗は決することが多い。

つまり突き詰めていけば、「ミスが多いから負けた」はあり得ない。相手のかける圧力に屈してミスをしてしまったのだ。0-3は屈辱的な敗戦だ。しかも「ミスが多いから負けた」のではなく、川崎の組織的な守備に手も足も出なかったから負けたのだ。守備に絶対の自信を持ちカウンター攻撃を得意とするクラブが、パスの選択肢を失い、川崎の守備に屈したのだ。扇原の持ち味は、中村と小林によって巧みに潰された。家長のファールによるダメージも大きかった。マルティノスはドリブルで持たされて3人に囲まれた。川崎はボールを奪い取って攻撃するための守備が出来ているのがスタンドからでもわかった。準備をし、それを実行した。

一方のトリコロールは引いた。サイドで振り回されることの繰り返し。しかし、サイドから放り込む気などさらさらない川崎だ。ゴールライン付近にまで持ち込まれても中央でクロスを跳ね返せば良いなんて単純な考え方は当てはめられない。では、どうするつもりだったのか。無失点で凌ぎたい気持ちだけはわかった。凌いで、跳ね返して、どのように得点するのか。勝つための意図や準備が見えなかった。デゲネクが開いて、扇原が中央で作る。それを淡々とやろうとしてやらせてもらえなかった。ただ、引く守備以外に工夫は見えず、勝負は、立ち上がりの14分で決した。

「矛と盾の対決」なんて嘘だったのだ。すべての面で川崎に圧倒された。それが悲しい現実だ。

等々力から駅までの重たい足取り。気を抜けば、迷い魔界へ送り込まれてしまう武蔵小杉の道に油断は禁物だ。慎重に、夜道を歩く。会話をしても、トリコロールの良いところがなかなか見つからない。

「ウチの方が2週間の試合間隔があって、コンディション作りは出来たはずなのに。」
「喜田が消極的すぎた。中町の投入が遅すぎたよ。」
「この2週間で、川崎のことを研究して準備出来たはずなのに。」
「予選帰りのデゲネクを、なんで使ったかなー。」
「川崎は、ACLの初戦で浦和に大勝していなかったら、今日は、来週のミッドウィークの試合を意識した選手起用になったはずなのに。」
「全く気にする必要がないベストメンバーだもんな。」
「中村を下げないし。」
「ガスにも楽勝したし、余裕で臨んできた。」
「つまり・・・。」
「今日の完敗は浦和が悪い。」
「そうだよ、浦和が悪いんだ。」
「ふざけんな浦和。」

サポーターは現実からの逃避が可能だ。だが、現実は残酷なものだ。選手は、すぐに、この試合で明白になった課題を解決していかなければならない。これまでの歩みに疑問を挟む余地はない。だが、まだ、実力不足だ。残り試合で、何を伸ばせるのか。選手の心が試される。必要なのは意地よりも工夫する心。言い換えれば心意気だ。なぜなら、まだ、意地だけで栄光を阻む壁を越えられるほど強くはないから。欲しいのは無失点でも連続無敗でもない。勝ち点3だ。

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Jリーグ2階の目線2017 横浜1-0東京

思い出してほしい。2017年2月のことを。対戦相手は中村俊輔と学についてコメントした。扇原もウーゴも山中もいなかった。松原は守備に課題と言われていた頃だ。びっくりするような勝利だった。だが、あの頃は、実力を半信半疑だった。でも、今は違う。確実に強くなっている。実力が増していくことを実感できる。例えば、中澤のドリブルからのパスの選択。シーズン開幕当初とは全くレベルが違う。これデゲネクから盗み取った新たな技術だろう。松原、山中の守備での一対一の強さ。天野の前進力。

観戦していて気がつく前節との違いは、選手のプレーに一喜一憂し声援と拍手を贈るスタンドの一体感だ。ここにはよそ行きの人は少ない。いや、少なくなった。相手のちょっとしたミスに歓声が起き、適切な守備に大きな拍手が起きる。誰もが当事者になりトリコロールの一員を意識している。素晴らしいスタジアムだ。前節ではアウエーゾーンでしかなかった観戦スタイルが、この巨大スタジアムでは当たり前になっている。

神戸でのスコアレスドローから続く長い無得点の時間に、やっと終わりを告げたのは扇原の飛び出しから。これぞCFGメソッド。ペナルティエリアの角の内側から縦に飛び出して裏に抜け出し、逆サイドへの山なりのクロス。そこに待っていたのはウーゴ。叩きつけたヘディングシュートがワンバウンドし、ゆっくりとゴールに向かって飛んでいく。終盤までのスコアレスの試合において、勝負を決定づけるシュートは、スピードがゆっくりであるほど良い。期待に心踊る時間を経て、ゴールネットが揺れるのを確認すると喜びを爆発させる。

このチームは生きている。大きく呼吸をしながら前進し成長している、サポーターと共に。ただの堅守ではない。あの80年代から90年代にかけての勝負強いトリコロールが帰ってきた。そして珍しく勝つための采配も。モンバエルツ監督は、早い時間にウーゴを投入。仕上げは抑えの切り札・栗原勇蔵。割れんばかりの大歓声に迎え入れられた栗原を加えた最終ラインには松原、中澤、デゲネク、栗原。これはこわい。
「ここにウタカ一人で挑んで、ガスは何をしようとしたんだ?」
中島のシュートに肝を冷やしたシーンはあるが、ペナルティエリアの中に良い形で侵入を許すことはなく、高いボールを入れさせることもなかった。

かつて「月刊(月間)ノーゴール」を達成したことがあった記憶も新しいが、今月は「月間無失点」。2位への浮上。次は川崎戦。柏戦も待っている。9月はホームゲームが少ない。シビれる秋がやってくる。1位は鹿島。追いつくことができるかはわからない。でも、ここまでの歩みは間違えではなかったのだから前進あるのみだ。試合後のスタンドには笑顔が溢れた。次節は皆で乗り込もう、あの等々力へ。昨年の屈辱を晴らすため、忌まわしい迷路から、この日と同じ笑顔で帰ろう。

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Jリーグ2階の目線2017 横浜0-0神戸

ウォーミングアップのときから、ボコボコと芝が剥げていく。ピッチは緩く踏ん張りが利かないのがわかる。選手が走れば、煙が昇るように足元から土が舞う。真夏の試合でもあり、かなりの消耗戦となることは予想できた。試合開始前後に、メインスタンドの後方にはエアコンが入り、屋根の下と足元から冷気が流れてきたが、スタンド前列、そしてピッチ上にその恩恵はない。レアンドロ、橋本、過去には藤田や小川など、神戸の主力選手にけが人が続出する状況を理解する。

藤谷と小川の仕掛けのコンビネーションに左サイドが押し込まれる立ち上がり。藤谷はドリブル。小川と渡邉がボールを引き出す動きを繰り返す。しかし、両クラブの実力差は歴然。ゲームをトリコロールがコントロールしていく。誰も引かなかった。天野は何度も蹴られ、かなりアタマにきていただろう。しかし耐えた。そしてプレーを妥協せず闘った。シュート数は少なかった。だが、ボールは停滞しなかった。このコンディションの中では驚異のゲームだ。一人一人が無理をして、それでいて無理をしすぎず、パスをつなぎながら何度も追い越しをかけて前にボールを運ぶ。神戸のタイトな守備陣形に対して、逆サイドの裏へのサイドチェンジ一発で揺さぶりをかける攻撃も効果的だった。

逆に、神戸は小川の運動量が落ちると攻撃の糸口を失っていった。ポドルスキーは走らない。そして、ポドルスキーの要求するパスを神戸の選手は出せない。ポドルスキーの見せ場はノーステップのサイドチェンジとパスカットをした守備のシーンくらい。

60分台に扇原と喜田がカードをもらう。さすがにボランチ2枚に退場のリスクが生じると、モンバエルツ監督はいつもよりも早く動く。すぐに中町を呼びタッチラインの外に立つ。ここで、ピッチ上ではパスをつなぎ続けるトリコロール。神戸も奪いにくる守備をできないため、マイボールの時間が長くなる。ふとピッチサイドを見ると・・・。
「あっ増えてる!」
ケイマンも加わって、中町と共に二枚替え。

直後に中澤が神戸の縦パスをカットしダイレクトに前の中町へ。中町は動きながらワンタッチで素晴らしいスルーパスをマルティノスに流し込む。マルティノスからのクロスを折り返しケイマンが飛び込む。これが最大のビッグチャンスだった。

ほとんど何もしなかったポドルスキーに替わってマイク・ハーフナーがピッチに登場する。しかし、これがまた、ポドルスキーを上回る(下回る?)低調なマイク・パフォーマンス。ボールに絡んだのは3度のファールくらい。神戸の選手たちはマイクが入った後に何をやりたかったのだろう。

藤田のロングスローによる強烈なヘディングシュートや小川の仕掛けに肝を冷やす場面はあったものの、神戸の攻撃は組織的ではなく、あまり失点をしそうな気配はなかった。しかし、あまりに足元が悪いため、終盤までスコアレスで進むと、トリコロールはミスからの失点を恐れて慎重なプレー選択をせざるを得ない。暑さで動きが止まることがなかったため、勝てる試合に感じたが、選手の心理を考慮すれば仕方ない引き分けといえよう。

三宮にまで脱出し、神戸牛を口の中で溶かしながら試合を振り返る。
「ポドルスキーにはガッカリ。フォルランの方が100倍よかった。」
「コンディションが悪いのか、周りが理解していないのか、いずれにしても喜田とやりあっている場合じゃないだろ。」
「存在感だけは凄くあったけど。」
「大きいし。」
「動かないから見失わないんで存在感は半端なかった。」
「でも、ウチにポドルスキーが来たら点を獲りまくると思うな。」
「うん、そう思う。」

Jリーグはクラブの総合力でタイトル争いをする。神戸でプレーするポドルスキーを見て、それを実感する。個人力だけで勝てるほど甘いリーグではない。それに対してトリコロールは、確実に地力を上げてきていることを感じた。勝てなかったことを嘆くような試合ではない。この暑さの中でも、テンポよくボールが繋がり、足の止まる選手がおらず、神戸のファンに最後まで脅威を与え続けていたのが、その証明だ。だから、この勝ち点1は小さな前進。このスタジアムのピッチとは違って、足元は固まってきた。大航海時代の到来まで、あとわずか。

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Jリーグ2階の目線2017 横浜1-0鳥栖

3試合連続の完封勝利。素晴らしい試合・・・というよりも凄みのあった試合だった。松原と山中の勇気。鳥栖の攻撃を止めるというよりも、攻撃を断ち切るといった表現の方がふさわしい。激しさは驚きに、そして感動に通ずる。

学が山中の前のスペースにパスを出す。ドリブルで仕掛ける山中。中にコースをとる。その外側を猛然と駆け抜け、学が山中を追い越す。鳥栖のディフェンダーが学へのパスに警戒して、ほんの少しだけ身体を外に動かした瞬間に、その内側を山中の地を這うシュートが襲う。権田が精一杯のセービングで弾いたボールを、全速力で詰めていたウーゴが押し込む。あまりに見事な攻撃に、もう、勝利を確信する。先制すれば負けなしだ。

マリーシアの中では「身体能力の低い黒人選手」という噂で期待が大きかった元コロンビア代表のイバルボ。この試合の注目選手だ。大柄。イタリア南部のカリアリでプレー。飛んだり跳ねたり身体のバネを生かした躍動感あるプレーを見せてくれるだろうと期待が膨らむが、スピード感に欠け、パワーも感じない。そして、ハイボールに跳ばない。フェアにジャンプするトリコロールの選手の身体を下からさらってファールをとられる。
「なんだよ、良い加減にしろよ。」
また、跳ばない。下から身体をさらわれると空中でバランスを崩し頭から地上に落ちるかもしれない。危険な反則だ。
「跳べよ。」
「なんで、あいつは跳ばないんだよ。」
「跳ばない奴はサガン鳥栖なんだよ。」
「じゃあしょーがない。」
噂通り。期待を裏切らない選手だ。

確かに守備は固い。しかし、次第に天野の運動量が落ちてウーゴが孤立。ボールの預けどころがなくなり、反撃はカウンター一本槍。ドリブルで仕掛けて、すぐにボールを奪われ守備に走ることの繰り返しに。そして、鳥栖はサイドに張る三丸が曲者で、その内側に入ってくる原川からのクロスが危険。この攻撃を凌ぐために、トリコロールはかなり消耗した。
「交代しないのかよ!」
「でも、マルちゃんの在り方を、これでいいと監督が考えているのだったら、今、交代する選択肢もないかも。」
「とにかく耐えろ。」
そこで打った手は、ウーゴに替えてケイマン。原川へのパスコースを絶った。そして、松原が頭から突っ込む闘志あふれるプレーと、奪ってダッシュでパスを受ける拍手喝采の好プレー。このポジションを奪われたくない気持ちが伝わる。

また完封勝ち。また、トリコロールは強くなった。そして、勝ちに徹したところは大きな進歩だ。学は、絶対に決めなかればならない決定機に枠を外す。それでも、スタンドから過剰に大きな嘆きはなかった。「まぁよーがないねー」という反応。学のノーゴールへの過剰な意識は見えなかった。学にゴールさせることよりも、スタジアム全体が勝利に気持ちのベクトルを合わせていたのだ。

三ツ沢の坂を下りながら話をする。
「もうさぁ、学はノーゴールでも良いよ。」
「ゴールがなくても試合への貢献が大きいもの。」
「山中に出したパスが素晴らしかった。」
「パスの後は山中がシュートするときには後ろから追い越している。」
「これは、ウチが優勝して学がノーゴールなのにMVPという流れだ。」
「学ノーゴール無敗伝説を12に伸ばした。」

とりこぼしなく上位対決まで、厳しい闘いは続く。選手の頑張りが新しい道を切り拓く。

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Jリーグ2階の目線2017 横浜2-2清水

勝てる試合だった。圧勝してもおかしくなかった。ボールも人も止まらない、何処からでも縦を狙い、ディフェンスラインの裏を突く、まさにヨーロピアンの香り。

「Jリーグではあまりやっていないけれど、ヨーロッパでは普通のサッカーだよ、これは。」

そう、常に欧州への道を見据えながら創ってきたトリコロールのサッカーは華やかで魅力的だ。スタンドは期待以上のプレーを目にして沸く。攻撃に守備に拍手が轟く。

「このサッカーだったら、自信を持って友達をスタジアムに誘えるよね。」
「ずっとテンションが高いから、すっげー面白い。」
「ちょっとでも手を抜けば控え選手にポジションを奪われるから、これをやり続けるしかないんだよ、みんな。」

「うぉーーーー!!」
「撃ってきた!」
見事なカウンターからのマルちゃんのゴール。
「きた!!」
「すげー!!」
「美しい!」
狙いすました山中のクロスからの天野のボレー。トリコロールのゴールは美しい。ゴールを奪う流れまでもヨーロピアンの香り。

ただ、気候だけは日本だった。暑さ、湿気、豪雨。両チームの体力を消耗していく。突然に電池切れを起こしたのは中町だった。
「前半から見事なプレーをしていたからなー。」
「ここはすぐに代えないと。」
周囲を見る余裕がなくなり、ほんの少しのコントロールミスからボールを奪われシュートを撃たれる。クロスバーを弾き難を逃れたが、直後に失点。いつものように得意とは言えない監督の選手交代が後手を踏んだ。

プロ入り後、最高のプレーで攻守に大活躍した天野が中盤の底に下がると、トリコロールはパスのリズムを失った。マルティノスは右にいる時間も長く、スムーズにボールを前に運べない。ウーゴ・ヴィエラに良いパスは供給されない。反撃の狼煙は上がらず、逆に鄭大世の力強いポストプレーから作られるピンチを凌ぐ。

激戦は引き分け。

「PKはどうだったんだろうね。何の反則だかよくわからなかった。」
「学は置きにいっちゃったからな。あれならどんなGKでも止められる。」
「ま、そもそもPKかどうかよくわからなかったし、入らなかったダメージがあったわけでもない。」
「あの緩かったPKはフェアプレーでいいんじゃない!?」
「ボールを返したのかよ!」

「しかし、試合がスイングするねー。」
「この試合でもっともスイングしたのは前半に鄭大世をデゲネクが後ろから倒したシーンだな。カードはもらいたくないけれどファールで良いから止めておきたいデゲネクと、背負って自由が効かないから、とりあえずファールをもらいたい鄭大世の意図が一致した。」
「まさに阿吽の呼吸。」
「見事な軽く倒れるファールだった。」
「あれはいいねー。」

この豪雨の中でも観客数は約24,000人も。攻めの姿勢が面白い。手拍子が屋根にこだまする応援が楽しい。インターバルでレベルアップしたトリコロールのサッカーが対戦相手を惑わせ、スタンドを魅了する。暑い夏をの壁を乗り越えろ。壁の向こうに見えるアジアへの扉を開くのは我々だ。

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